Europol incauta millones de dólares en criptomonedas tras operativo contra la dark web

En una operación coordinada por Europol y que involucró a nueve países, se ha cerrado el mercado ilegal de la dark web llamado “Monopoly Market” y se han detenido a 288 sospechosos involucrados en la compra o venta de drogas en la dark web. La operación, llamada SpecTor, logró el decomiso de más de 50,8 millones de euros, buena parte de los mismos contenidos en criptomonedas.

Se decomisaron 258 kg de anfetaminas, 43 kg de cocaína, 43 kg de MDMA y más de 10 kg de LSD y pastillas de éxtasis. Estas podían venderse a través de la dark web a cambio de pagos por medio de criptomonedas. La operación se llevó a cabo en Austria, Francia, Alemania, Países Bajos, Polonia, Brasil, Reino Unido, Estados Unidos y Suiza.

La inteligencia compilada por Europol fue el resultado de grandes cantidades de pruebas proporcionadas por las autoridades alemanas. Lograron cerrar la infraestructura criminal del mercado en diciembre de 2021. Estos paquetes de inteligencia, creados por el cruce y análisis de los datos y pruebas recopilados, sirvieron como base para cientos de investigaciones nacionales.

Decomiso de millones de dólares en criptomonedas

Los vendedores arrestados también estaban activos en otros mercados ilícitos, lo que dificultó aún más el comercio de drogas y bienes ilícitos en la dark web. Como resultado, 288 vendedores y compradores involucrados en decenas de miles de ventas de bienes ilícitos fueron detenidos en Europa, Estados Unidos y Brasil. Algunos de estos sospechosos eran objetivos de alto valor para Europol.

Este no es el primer caso en que la Europol decomisa ingentes cantidades de dinero en criptomonedas. En el período previo a esta operación coordinada, las autoridades alemanas y estadounidenses también cerraron ‘Hydra’, que era el mercado de la web oscura con mayor recaudación con unos ingresos estimados de 1,230 millones de euros, en abril de 2022. El derribo de Hydra supuso alrededor de 23 millones de euros en criptomonedas incautadas por las autoridades alemanas.

Esta vez, los arrestos tuvieron lugar en Estados Unidos (153), Reino Unido (55), Alemania (52), Países Bajos (10), Austria (9), Francia (5), Suiza (2), Polonia (1) y Brasil (1). Se siguen llevando a cabo investigaciones para identificar a individuos adicionales detrás de las cuentas de la dark web. Al haber obtenido acceso a las extensas listas de compradores de los vendedores, miles de clientes en todo el mundo corren el riesgo de ser procesados.

Continúan los negocios ilícitos con criptomonedas en la dark web

En los días previos a esta operación coordinada, las autoridades alemanas y estadounidenses también cerraron ‘Hydra’, que era el mercado de dark web con mayores ingresos y una estimación de ganancias de 1,23 mil millones de euros en abril de 2022. La eliminación de Hydra llevó a la incautación de 23 millones de euros en criptomonedas por parte de las autoridades alemanas.

En términos de arrestos, la operación fue aún más exitosa que las operaciones anteriores denominadas DisrupTor (2020) con 179 arrestos y Dark HunTor (2021) con 150 arrestos. Esto muestra una vez más que la colaboración internacional entre las autoridades policiales puede ser clave para combatir el crimen en la dark web.

“Nuestra coalición de autoridades encargadas de hacer cumplir la ley en tres continentes demuestra que a todos nos va mejor cuando trabajamos juntos. Esta operación envía un mensaje contundente a los delincuentes de la web oscura: las fuerzas del orden internacionales tienen los medios y la capacidad para identificarlo y responsabilizarlo por sus actividades ilegales, incluso en la web oscura.”

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