¿Qué es Bakkt? Todo lo que Necesita Saber (2023)

El propietario de la Bolsa de Nueva York quiere generalizar el uso Bitcoin. ¿Qué se considera «mainstream» o generalizado? Las instituciones tradicionales y financieras. Si se consigue que los inversionistas tradicionales se sientan cómodos operando con dinero nuevo, se puede atraer a una nueva oleada de inversionistas al juego de las criptomonedas, e incluso estabilizarlo. Ésa es la promesa de Bakkt, que espera convertirse en la rampa de acceso del inversionista institucional.

Más información a continuación.

¿Qué es Bakkt?

En esencia, Bakkt es un servicio de custodia que almacena Bitcoin de forma segura, lo que se conoce como almacenamiento en frío. Se ocupa de grandes cantidades de Bitcoin en nombre de inversionistas institucionales. Originalmente, la empresa también prestaba servicios a clientes minoristas, pero dejaron de hacerlo en febrero de 2023. Dijeron que en su lugar se centrarán en la interacción directa con las empresas, proporcionándoles «criptomonedas y experiencias de fidelización para sus clientes a través de soluciones SaaS y API.»

Bakkt es propiedad de Intercontinental Exchange (ICE), la empresa matriz de la Bolsa de Nueva York (NYSE). ICE ofrece un producto de futuros de Bitcoin con la marca Bakkt. Los traders pueden apostar al alza o a la baja del precio del Bitcoin. Todo el Bitcoin utilizado para respaldar las operaciones se almacena en la custodia segura de Bakkt.

Bakkt es propiedad de Intercontinental Exchange. Imagen: Shutterstock.

Así, Bakkt se ocupa del Bitcoin en nombre de ICE, lo que permite a los inversionistas institucionales especular con él en forma de operaciones de futuros. La combinación ofrece a las instituciones la posibilidad de comprar y vender activos digitales en un entorno regulado por el gobierno federal estadounidense. Esto significa que pueden experimentar la facilidad, el volumen y la seguridad de Bitcoin que ya disfrutan en las plataformas de intercambio tradicionales.

Lo que es relativamente único de Bakkt es que permite que las operaciones se liquiden físicamente en Bitcoin, en lugar de en efectivo. Esto significa que cuando una operación finaliza, los traders reciben Bitcoin en su cuenta. Todo este Bitcoin es almacenado por Bakkt—y utiliza un libro de contabilidad separado para registrar quién posee qué, en lugar de tener que mover el Bitcoin todo el tiempo.

¿Cuándo se lanzó Bakkt?

Bakkt se anunció en agosto de 2018, pero no se lanzó hasta el 23 de septiembre de 2019. la Intercontinental Exchange (ICE), que lo creó, está dirigido por el gigante de Wall Street Jeffrey Sprecher, que también es presidente de NYSE. Sprecher se dio cuenta de que muchos inversionistas tradicionales estaban ansiosos por involucrarse en la criptomoneda, pero necesitaban que se empaquetara y regulara de la manera correcta. Así que ICE creó Bakkt para satisfacer la demanda de los inversionistas.

En un principio, nombró CEO de Bakkt a Kelly Loeffler, antigua CMO de ICE, que dejó el cargo para convertirse en senadora estadounidense a finales de 2019. Le sucedió el ex vicepresidente de ingeniería de PayPal Mike Blandina, luego el consejero general asociado de ICE David Clifton (como CEO interino) y, finalmente, el ex jefe de tecnología de Citi Gavin Michael.

El lanzamiento de Bakkt tuvo un comienzo lento. En su primer día, la oferta de futuros de Bitcoin de Bakkt sólo vio 71 Bitcoin operados, por valor de unos 700.000 dólares en ese momento. El comercio se ha acumulado con el tiempo; durante la última semana de 2020—un período dorado para las criptomonedas en general—los futuros de Bitcoin de Bakkt alcanzaron un volumen de operaciones de 286 millones de dólares.

Breve historia de Bakkt

  • Agosto 2018 –La plataforma de intercambio Bakkt ha sido anunciada por la empresa matriz Intercontinental Exchange (ICE)
  • Diciembre 2018 – Bakkt recauda 182,5 millones de dólares en una ronda de financiación
  • Septiembre 2019 – Los futuros de Bitcoin de Bakkt se ponen en marcha, la operación ya está abierta en ICE.
  • Diciembre 2019 – Bakkt lanza opciones mensuales de Bitcoin y futuros de Bitcoin liquidados en efectivo.
  • Enero 2021 – Bakkt anuncia que saldrá a bolsa.
  • Marzo 2021 – Bakkt recibe una licencia BitLicense en Nueva York.
  • Febrero 2023 – Bakkt cesa su actividad minorista.

¿Qué tiene de especial?

Bakkt es todavía un recién llegado, pero ya se le considera la forma de generalizar Bitcoin. Incluso los titanes Microsoft y Starbucks le han prestado su apoyo.

La plataforma ofrece a los inversionistas tradicionales la posibilidad de invertir en Bitcoin con la supervisión de la normativa federal estadounidense. La empresa está trabajando con la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas (CFTC) para obtener su aprobación, lo que conllevará requisitos como el cumplimiento de la normativa, reglas contra el lavado de dinero y estrictas normas de información.

Esa podría ser la garantía que necesitan los grandes inversionistas institucionales para lanzarse por fin a la criptomoneda. La empresa ha declarado que su objetivo es convertir Bitcoin en la primera moneda mundial.

¿Cómo funciona Bakkt?

Bakkt es una plataforma para que los inversionistas institucionales compren, vendan y almacenen activos digitales en una red mundial. La idea es que Bakkt ofrezca a los inversionistas la posibilidad de operar con activos y futuros basados en Bitcoin del mismo modo que lo harían con divisas y materias primas tradicionales.

Bakkt también ofrece almacenamiento para la custodia de Bitcoin. Almacenar las claves privadas de un cliente «offline» añade capas de seguridad y frustra a los hackers—lo que aporta más tranquilidad a los inversionistas tradicionales.

La plataforma también ha ideado una forma de abordar el mayor inconveniente de blockchain: la lentitud. Dado que muchas de las transacciones se realizarán entre clientes con activos ya almacenados en el depósito, no es necesario introducir cada movimiento en una blockchain. Todo lo que ocurre dentro del almacén se registra en el propio libro de contabilidad de Bakkt. Sólo los activos que entran o salen del almacén necesitan estar en la blockchain.

En ese sentido, el CEO de la empresa matriz, Sprecher, dice que opera «en una capa por encima del blockchain».

¿Qué puedes hacer con Bakkt?

Bakkt es una forma de que los inversionistas institucionales adopten Bitcoin como nunca antes lo habían hecho.

Bakkt pretende resolver dos problemas fundamentales que impiden la aceptación generalizada de Bitcoin.

  • 📈 Infraestructura – La plataforma de Bakkt ofrece una infraestructura regulada para la compra y venta de Bitcoin.
  • 🔍 Descubrimiento de precios – Bakkt quiere crear una plataforma de intercambio de precios fiable y regulada para que los inversionistas puedan comprar y vender con total confianza. Si lo consigue, Bakkt tiene muchas posibilidades de atraer a los inversionistas tradicionales que busca.

El futuro

El 11 de marzo de 2021, el Departamento de Servicios Financieros de Nueva York (DFS) otorgó una BitLicencia a Bakkt. Esto le permite empezar a operar en Nueva York, abriendo sus servicios de custodia a un público más amplio.

Bakkt también planea convertirse en una empresa que cotice en bolsa. El 11 de enero, anunció sus planes de fusión con VPC Impact Acquisition Holdings en un acuerdo que dará lugar a una empresa combinada llamada Bakkt Holdings, que cotizará en la Bolsa de Nueva York. Esta operación valorará la empresa recién creada en 2.100 millones de dólares.

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